5Gで動画にだけ着目する人が予想できてない姿

東洋経済オンラインによりますと、

パソコン、スマートフォンなど
身近にある通信電子機器に
必ず使用される電子部品。
村田製作所は、
電圧調整を担うコンデンサーの一種である
積層セラミックコンデンサー(MLCC)で
世界トップシェアを誇ります。
MLCCはiPhoneのようなハイエンドスマホには
600~1000個ほど搭載されています。
今年9月にいよいよ日本でお目見えする
第5世代移動通信システム「5G」。
「超高速」「超低遅延」「多数同時接続」
という特徴により、
さまざまな産業を根底から変える可能性があります。
そんな5G時代には、
村田製作所のような電子部品メーカーの
役割が一層高まることが期待されています。
4G時代にスマホの普及で大躍進した
同社はどう見るのか。
5月20日発売の『週刊東洋経済』は「5G革命」を特集。
そこで登場した、
村田製作所のモジュールの開発責任を担う
中島規巨代表取締役専務執行役員の
インタビューをお届けするそうです。

――スマホ普及の恩恵を中心に、
売り上げは過去5年で約2倍弱、
営業利益は2倍強となりました。
IoT(モノのインターネット)化が
加速するとされる5G時代において、
村田製作所の成長も加速するのでしょうか。

正確な数字は言えないが、
チャンスは間違いなく広がります。
まず、
当社の主力であるMLCCは電子機器の
5G化に伴って搭載点数が引き続き増えます。
電池についても全固体電池は、
熱の発生を抑えることから
ウエアラブル端末などにおいて、
安全面でのニーズが高いです。

そして最も優位性があるのは、
高周波のデバイスと通信モジュールです。
すでに中国の
「Sub6(サブシックス、6GHz未満の周波数帯)」
向けに量産を開始していますが、
日本や韓国で予定されている6GHzを超える高周波帯や、
さらには30GHzを超えるミリ波向けでの
需要にも期待しています。
ミリ波については約30年前から
研究を始めた成果をいよいよ発揮できます。

これまでの開発テーマの方向性は
間違っていませんでした。
通信の世界は3Gから4G、
4Gから5Gへと発展してきたように、
長い目でみたら規格がどのように
変わっていくかは見えていて
準備をすることはさほど難しくありません。

――とりわけ期待できる製品は?

薄く曲げることが可能な樹脂多層基板
「メトロサーク」です。
高周波特性に優れ、
接着層が不要なことから薄型で、
複雑な曲げ加工も可能なため
折り紙のように使える基板です。
5Gの信号として使用される高周波は
直進性が高く、
基板を折り曲げられることで
多方面から信号を受けます。
そうした中、
自由に曲げられたり、
部品と部品の間に実装可能だったりする
メトロサークは重宝されます。
顧客であるスマホメーカーが、
自由度の高い設計ができるからです。

あとは、
ノイズを減らすために使用するフィルタです。
ミリ波になると、
現在のSAW(弾性表面波)フィルタでは
機能が不十分となり、
セラミックを使ったLCフィルタが必要になります。
セラミック製のLCフィルタは
あまり競合がいないため、
当社のシェアを高められます。

中島規巨(なかじま のりお)/1961年生まれ。
1985年村田製作所入社。
2006年通信モジュール商品事業部事業部長。
2010年に執行役員。
2012年にモジュール事業本部本部長。
同社取締役を経て、
2017年から同社代表取締役および専務執行役員、
モジュール事業本部本部長(記者撮影)

――5G需要はどれくらい先まで続きますか?

スマホの需要がある程度見込める、
5年くらい先までは大丈夫です。
問題はその先です。

5Gのメリットは通信速度が速くて、
映画が数秒でダウンロードできることや
ネットによる動画中継が
テレビで流れるのと同時になるなど
わかりやすい具体例が多いです。
ただ、
4Gと5Gの違いで根本的な大きな違いは、
レイテンシー(遅延)が0秒に近く、
ほぼ遅延がないということです。

現在はスマホやタブレットを購入するときに
64GBや256GBなどメモリー量を気にして
選んでいる人は多いでしょう。
でも、
5Gになれば通信によるデータのやりとりで
遅延が生じないので、
クラウドに大量のデータを保存して
やりとりしても問題ありません。
メモリーにデータを保存する必要はなくなり、
スマホのようなメモリーつきの通信機器は
いらなくなるかもしれません。

LCP(液晶ポリマー)フィルムを用いた樹脂シートおよび銅箔シートを
独自の積層技術を使って何層にも積み重ねた樹脂多層基板「メトロサーク」。
5Gでの需要急増が期待されている(写真:村田製作所提供)

――村田製作所のビジネスに与える影響は。

5Gが浸透した時代になれば、
特定の用途に合わせた
ウエアラブル端末が普及するでしょう。
5Gはつねにネットワークやクラウドに
つながっている状態となるので、
医療分野でのバイタルチェックや
歩行者と自動車間を結んで交通事故の防止に
貢献するウエアラブルデバイスが必要になります。

一方で、
いずれはスマホやウエアラブル端末も
必要なくなる場面があるでしょう。

例えば、
外出先や仕事場、
通勤時の通り道、
自宅など一般的な生活空間においては
いつでもクラウドに接続できる端末が
設置されていて、
個々人が必要なデータを
それぞれの場所にある端末で
自由に見ることができるようになります。
そうなれば、
通信機器を持ち運ぶ手間は省けます。
通信機器同士のシェアリングエコノミーが
実現します。

4Gでは電話が1つの「アプリ」になった

現在はどうしてもスマホの延長線上で
5Gのアプリケーションを発想しがちですが、
3Gから4Gへと規格が変わるときに
何か変わったかを思い出してほしいです。
私はマニアだから、
自宅にポケベルやガラケーを保管していますが、
それを眺めていたときに3Gから4Gで
いちばん変わったのは
電話が1つのアプリになったことだと思いました。

3Gまではあくまで電話機で、
メールの送受信や「iモード」などが
使えるようになったという感覚でしたが、
4Gでは電話がさまざまなアプリと変わらない
1つのアプリと化しました。
おそらくスマホをかつての携帯電話と同じ
電話機として使用しているという認識はなく、
電話の概念自体が通信規格の変化とともに変りました。
だから4Gから5Gへの変化でも同様に
何かしらの概念の変化が起きるでしょう。

5G時代のポイントに「動画」が例として
挙がることがありますが、
今の4Gでも若干通信速度が遅いだけで
YouTubeや映画などを見るのに困りはしません。
5Gへの変化は現時点で例示されている以上に
社会に大きなインパクトをもたらすでしょう。
実際にビジネスモデルや社会が5Gによって
どのように変化するかは若い人たちにより
積極的に考えてもらいたいです。
きっとあふれる想像のなかに
今後現実となるものもあるでしょう。

村田製作所のような電子部品メーカーとしては
どんな通信機器が求められるようになっても、
対応できる部品を技術開発していきます。
必要な部品をしっかり供給し、
部品に求められる性能を達成していく
インフラ作りをしっかりやっていきたいです。

引用元:https://toyokeizai.net/articles/-/282308

まとめ

たしかに、5Gの記事を見ていると、
速度や遅延、接続数などが多い印象でしたが、
『概念の変化』は、なるほどなと思いました。
新しいアイディアが製品化して、
もっと面白い世の中になることが楽しみですね!

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