ソニー・MSのクラウドゲーム提携は5G時代を見据えた「賢い」選択:本田雅一のウィークリー5Gサマリー

Engadget 日本版によりますと、

今週の連載、
実は別のテーマでの掲載を考えていたのですが、
突然飛び込んできたニュースを聞いて
テーマを変更しました。
そのニュースとは、
ソニーとMicrosoftが戦略提携に向けた
意向趣意書にサインしたと発表したことです。

意向趣意書という部分に曖昧さを感じている
読者も多いかもしれませんが、
提携の範囲が幅広く、
また戦略的でもあるため、
具体的な提携内容に落とし込むには
まだ時間が必要だから、
ということが大きな理由でしょう。

もっとも注目されるのは
クラウドゲーミング技術の共同開発について
言及されていることですが、
ソニーが得意とする高性能な映像センサーと、
MicrosoftのAI技術を組み合わせて
次世代モビリティや自動車の安全技術に
応用する映像認識・識別を開発したり、
ソニーのAV製品にMicrosoftの
デジタルアシスタントサービス
組み込んだりというように
様々なアイデアがあるようです。

Microsoftが2000年3月に
ゲーム機市場に参入して以来、
同じ市場で競う最大のライバル
となっていた両社だけに、
今回の提携を歴史的発表と感じている
読者も多いことでしょう。

しかし冷静にこの提携を見るに、
実は”ゲーム機業界でのライバル関係を解消する”
ものではないことがわかります。
両社は5G時代に向け、
これまで構築してきた両社の強みを
次世代でも活かしつつ、
軟着陸させようとしているようです。

共同開発するのは”仮想ゲーム機”ではない

クラウドゲーミング
(ゲームストリーミングとも言います)
においては専用ハードウェアを
コンシューマ市場へ普及させなくとも
ゲームが提供できるため、
ゲーム専用ハードウェアを販売する場合に比べて
参入障壁が低いという特徴があります。

GoogleのSTADIAは、
まさにこの点を狙ったものです。
逆にクラウドの品質を高めるための
エッジ技術といったノウハウを持つ
Googleの強みを活かせるため、
すでに大手が安定基盤を作り上げている
ゲーム産業へ参入できる目があるわけです。

同様に世界最大の
クラウドサービス事業者でもあるAmazonにも、
(彼らがやるかどうかは別の話ですが)
同様のチャンスがあるでしょうし、
中国ならばテンセントやバイドゥが
クラウドゲーミングのプラットフォームを
作り上げたとしても不思議ではありません。

開発ツールを用いてプラットフォームの
違いをなるべく吸収し、
ゲーミングPC向けも含めて
マルチプラットフォームでタイトルが
開発されている背景を考えれば、
クラウド側に置くハードウェアを一般的な
ゲーミングPCに近いものにすることで、
ある程度はタイトルを揃えられるでしょうし、
それこそSteamなどと組む手もあるはずです。

ではソニー、Microsoft
(もちろん任天堂も含まれるでしょう)
にとってのゲーム市場における
優位性とはなんでしょうか?

ひとつには、
ネットワークゲームで熱心に遊んでくれる
ゲーマーたちのコミュニティを持っていることです。

多くのゲームがネットワーク対戦を
前提に設計されていることを考えれば、
PlayStation Networkなどの
ネットワークサービスこそが
プラットフォーマーとしての価値の
源泉とも言えるかもしれません。
また、開発サイドで言えば、
これまで提供してきた開発キットや、
そもそもの開発コミュニティの大きさも
大きな優位性と言えます。

その価値は、
ソニーとMicrosoftがそれぞれに
作り上げてきたものであり、
両社はそれらを統合するつもりは
まったくないようです。
たとえばソニーは2014年から
PlayStation Nowを運営していますが、
Microsoftは年内に
Project xCloudを立ち上げます。
これがPlayStation Nowと互換性を
持つことはありません。
なぜなら提携するのはクラウドゲーミングの
サービスプラットフォームだからです。

つまり、
クラウド上で動く仮想ゲーム機を
共同開発しようとしているわけではありません。

“競争ルールを変えずに軟着陸”を目指す

ここから先はあくまでも
推測でしかありませんが、
一連の動きはクラウドゲーミングという
イノベーションがあるしきい値を
超えてゲーム市場を刷新してしまう前に、
積極的にクラウドゲーミングへの対応を進め、
自らの強みである専用ゲーム機を
中心としたエコシステムと一体化することで、
このイノベーションの波を軟着陸に
導こうとしているのではないか、
と僕は考えています。

たとえばGoogleは確かに世界最大級の
クラウドサービスを提供し、
資金力も豊富な起業ですが、
ゲームタイトルの開発に自ら乗りだし、
またゲーム開発会社とともにエコシステムを
構築するのは初めてのことです。

充分に経験値が高い人材を集めているものの、
市場を垂直に立ち上げていくのは困難でしょう。
また、Google Playのアカウントがあるとはいえ、
ゲームに特化したコミュニティを持つ
ソニーやMicrosoftとは同じ条件ではありません。

一方、
MicrosoftがGoogleやAmazonと並んで、
巨大なクラウド企業であることを
忘れてはなりません。
MicrosoftのAzureは
AmazonのAWS(Amazon Web Services)
のもっとも強力なライバル。
ゲーム事業ではMicrosoftを
大きく上回っているソニーとともに、
クラウドでのゲーミングサービスを
取り込むことで、
経験値の面でも設備投資の
効率という面でも優位に働くはずです。

ソニーからすれば、
より質の高いクラウドゲーミングの
プラットフォームを作ることで、
現在のPlayStation 4を中心としたゲーマー、
開発者双方のコミュニティをそのままに、
クラウドゲーミングの世界を取り込んでいける。
PlayStation Nowですでに
取り組んでいることを拡張し、
PlayStation Now2とも言える環境を
提供できるでしょう。

そうは言っても、
ありとあらゆるゲームがクラウドになるわけでも、
ありとあらゆるゲーマーがクラウドで
ゲームをするようになるわけでもない。
いや、ごく当たり前のことですが……
そう考えるのであれば、
現在それぞれが持っている市場を大切にしながら
クラウドゲーミングサービスを統合していく方が
合理的なはずです。
競争ルールの変化が起きるタイミングを
5Gが普及した頃……と想定するならば、
このタイミングでの提携は両社にとって、
まさに最適と言えるかもしれません。

より楽しみになったGoogle”STADIA”の詳細発表

さて今回の発表で、
より楽しみになったのが
GoogleのSTADIAの詳細発表です。
Googleは大まかにSTADIAを紹介し、
デモも行っていますが、
ビジネスモデルなどの詳細は
明かされていません。

Googleの勝ちパターンは、
広告モデルを絡めることでリーズナブルに
クラウドの価値を届けるというものでした。
しかし巨額の開発費がかかるゲームタイトルを
無料で提供することはできません。
もしSTADIAのビジネスモデルが、
ソニーやMicrosoft、
任天堂などのものと同様なのであれば、
ゲームタイトルの価格も近いものに
ならざるを得ないでしょう。
しかし、
それでは既存ゲーム機市場を一気に
ひっくり返すのは難しいかもしれません。
それは今回の提携で、
ソニーとMicrosoftのクラウドゲーミングの
サービス品質が高まっていく可能性が
高くなったからです。

つまり、
STADIAの詳細について発表する際に、
Googleが何か隠し球を披露せずに
終わるとは思えないのです。
彼らも負け戦をするつもりはないでしょうからね。
どんなところに勝機を見いだすのか。
勝敗が見えてくる頃には5Gの時代が
やってきていることでしょう。

引用元:https://japanese.engadget.com/2019/05/17/ms-5g-5g/

まとめ

SONYとMicrosoftが
連携するのは知っていましたが、
どうもクラウドゲーム部門だけなんですね。
早く、Googleの隠し玉を知りたいです。

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