なぜ5G対応のiPhoneはまだ登場しないのか? カギを握るモデムチップの存在

ITmedia Mobileによりますと、

主要なスマートフォンメーカーが
次々と5G対応スマートフォンを投入する中、
唯一5G対応が進んでいないAppleの「iPhone」。
その理由はモデムチップと、
それを開発するメーカーとの関係が
大きく影響しているのですが、
5G対応iPhoneが登場するのはいつになるのでしょうか。

Appleの出遅れが目立つ5G対応スマホ

国内でも5Gの商用サービスが始まったことから、
スマートフォンメーカー各社の
5Gスマートフォンが次々と発売されています。

5Gの商用サービスは
海外で先行して展開していることから、
主要な海外メーカー大手は
既に幾つかの5Gスマートフォンを投入。
国内でも既にサムスン電子が「Galaxy S20」、
Huaweiが「HUAWEI Mate30 Pro 5G」を
提供している他、
日本に進出して日が浅いOPPOやXiaomiが、
KDDI(au)やソフトバンクの
5Gスマートフォンラインアップに顔をそろえるなど、
5Gを機として国内での足掛かりを
強化しようとしている様子がうかがえます。

KDDIの5Gスマートフォンラインアップ。
サムスン電子の他、ZTE、OPPO、Xiaomiといった
中国メーカーの端末も多く採用されています

そして海外メーカーだけでなく、
国内のメーカーも日本での商用サービス開始に
照準を合わせて5Gスマートフォンの開発を
進めてきたことから、
各社が次々と5Gスマートフォンを投入してきているようです。
実際、
シャープはNTTドコモ、KDDI、ソフトバンクの
3社が商用サービスを開始するのに合わせて、
5G対応スマートフォン「AQUOS R5G」を
いち早く発売していますし、
ソニーモバイルコミュニケーションズの
「Xperia 1 II」も、
KDDIから5月22日に発売されました。

また富士通コネクテッドテクノロジーズも
ミリ波に対応した「arrows 5G」を開発、
ドコモから6月下旬以降に発売される予定です。
これはQualcommの
「Snapdragon 865 5G Modular Platform」を採用し、
同社との協業によって開発した
レファレンスデザインがベースとなっているとのこと。
富士通からスピンアウトし規模縮小した同社が
5Gスマートフォンをスピーディーに開発するため、
新しい手法を取り入れたといえます。

国内でのサービス開始に合わせ、
日本のメーカーも5G対応スマートフォンを積極投入。
富士通コネクテッドテクノロジーズはミリ波にも対応した
「arrows 5G」を公表して注目を集めました

ですがそうした中にあって、
大手メーカーの中で唯一、
まだ5Gスマートフォンを発表していないのがAppleです。
Appleのお膝元である米国では
2019年に5Gの商用サービスが始まっていますが、
同年に発売された
「iPhone 11」シリーズは5Gに非対応でしたし、
最新機種となる「iPhone SE」の第2世代モデルも、
コストパフォーマンス重視のモデルということもあってか
5Gには対応していません。

Appleの最新機種は第2世代の「iPhone SE」となりますが、
高い性能を備えながら安価という特徴もあり、
5Gには対応していません

モデムチップの5G対応が重要なポイントに

Appleだけが5Gスマートフォンを投入できていない要因は
「モデムチップ」を巡る動向にあります。

モデムはアナログ信号とデジタル信号を
変換するデバイスであり、
コンピュータで通信する上で古くから用いられているもの。
それをスマートフォンなど小型の端末に内蔵できるよう、
チップ化したのがモデムチップです。
それゆえモデムチップはスマートフォンで通信する上で
欠かせないものとして、
必ず搭載されています。
中には省スペース化や省電力化などのため、
モデムをプロセッサに内包してしまうケースも多い。

また傘下に半導体メーカーのHiSiliconを持ち、
グループ内でモデムチップを開発・供給できる
体制を持つHuaweiなど一部の企業を除くと、
多くのスマートフォンメーカーはモデムチップを
他の半導体メーカーから供給してもらうのが一般的です。

モデムチップを開発している企業は限られており、
Huaweiは傘下のHiSiliconが開発したモデムチップを採用。
最新のプロセッサ「Kirin 990」では、
他社に先駆けてプロセッサへの5Gモデム内蔵を実現しています

そして多くのメーカーが採用しているのが、
米Qualcomm製のモデムチップです。
実際Qualcommは
多くのスマートフォンメーカーに提供しており、
2020年5月現在、
国内で提供されているスマートフォンのほとんどは
「X55」という同社の5G対応モデムチップと、
それに対応するプロセッサ「Snapdragon 865」を
セットで搭載することで、
5Gによる通信を実現しているのです。

Qualcommの5G対応モデムチップ「X55」。
国内で販売されている5G対応スマートフォンの多くは
このモデムチップを採用しています

ゆえに5Gで多くの実績を持つQualcommから
モデムチップの供給を受ければ、
Appleも5Gへの対応を容易に進められるのですが、
Appleにはそうはいかない事情がありました。
それはAppleが、
Qualcommと“最悪”ともいえる関係に陥っていたからです。

5G対応のため“犬猿の仲”Qualcommと和解

そのきっかけは、
Appleが2017年に、
Qualcommが他社に自社技術を提供する際に
不当なライセンス料を請求していると主張し、
Qualcommを訴えたこと。
その後、
QualcommもAppleを訴えるなどして
泥沼の訴訟合戦が続き、
両社の関係は急速に悪化。
AppleはiPhoneなどにQualcommと
Intelのモデムチップを採用していましたが、
この一件以降、
Intel製への移行を急速に進め、
2018年の「iPhone XS」シリーズ以降は
Intel製のモデムチップを採用するようになっていました。

AppleとQualcommが和解する直前の2019年2月に実施された
「MWC 2019 Barcelona」のQualcommブース。
スタッフのTシャツに「5G Only on Android」のロゴをプリントし、
Appleへの対抗姿勢を明確にしたことでも話題となりました

ですがそのIntelが、
5Gのモデムチップ開発を思うように進めることができず、
供給スケジュールに大きな後れが生じてしまったのです。
それゆえIntelからのモデムチップの供給を受けていたAppleも、
5Gスマートフォンを思うように
提供できなくなってしまったのです。

このままIntelの5Gモデムチップの完成を待っていては、
いつ5G対応のiPhoneを投入できるか分からず、
それが理由となって競争力を失い、
ライバル他社にiPhoneのシェアを大きく奪われてしまえば、
経営を大きく揺るがす事態にもなりかねません。
そうしたことからAppleは2019年4月に、
最悪の関係に陥っていたQualcommと和解。
既に5Gモデムチップで実績のある同社から
モデムチップを供給してもらうという道を選んだわけです。

一方で、
この一件によってAppleは、
スマートフォン開発におけるモデムチップの
重要性を強く認識したといえます。
そこでAppleは、
Qualcommとの和解により最大の顧客であるAppleを失い、
5Gモデムチップ開発から撤退を表明したIntelから、
モデム事業の大半を買収。
自ら5Gモデムチップを開発するに至っています。

2020年に5G対応iPhoneは登場するのか

そうした経緯からまだ5Gに対応していないと考えられる
iPhoneなのですが、
では一体いつ5G対応iPhoneが登場するのかと考えた場合、
やはり2020年のフラグシップモデルでの対応が
有力なのではないでしょうか。

理由は、
他の主要メーカーがほぼ5Gスマートフォンを
投入しているためです。
2020年は日本以外にも、
フランスやカナダ、
台湾など幾つかの国と地域で5Gの商用サービスが開始、
あるいは開始が予定されており、
先行する国々も含めれば、
Appleが得意とする主要な先進国は、
ほぼ何らかの形で5Gのサービスが始まることとなります。

それだけに、
これ以上5Gへの対応が遅れれば、
iPhoneのシェア低下につながってくる恐れがあります。
犬猿の仲だったQualcommと和解するという
大きな判断を下したことを考えれば、
やはり2020年には5G対応iPhoneが
投入されるとみるのが自然です。

例年通りであればAppleは9月に
iPhoneの新機種を投入していることから、
5G対応iPhoneの発表も
そのタイミングになると考えられます。
ただ新型コロナウイルスの影響で製造業は
小さからず大きな影響を受けているだけに、
発表・発売のタイミングがずれ込む可能性は
十分あり得ます。

Appleのプレスリリースより。
2019年のフラグシップモデル「iPhone 11」シリーズを発表したのも9月だったことから、
5G対応iPhoneの発表も2020年の9月が予想されますが、
新型コロナウイルスの影響を受け、
スケジュールが大幅に変わる可能性もあります

一方、
Appleが自ら開発した5Gモデムチップを搭載した
iPhoneが登場するのは、
より先のこととなるでしょう。
Intelが開発に手間取ったことを考えれば、
順調に開発が進んだとしてもiPhoneへの実装までには
数年はかかると考えられますが、
Appleが5Gモデムチップを自社開発できるようになれば、
他社の動向に振り回されることもなくなるだけに、
その開発動向は、
スマートフォンの競争動向を見据える上でも、
重要なポイントになるといえそうです。

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引用元:https://www.itmedia.co.jp/mobile/articles/2006/08/news028.html

まとめ

この記事ではAppleの5G事情について、
詳しく書かれています。
たしかに、
5GというとAndroidのイメージがありますが、
それもそのはず、
iPhoneの5G対応端末はまだありません。
その理由として、
モデムチップのゴタゴタがあったそうです。
5G対応のiPhoneを待望していた人は、
がっかりしたでしょうね・・・

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