Googleのクラウドゲームサービス“Stadia”をいろんな場所で使ってみてわかった、技術的・ビジネス的課題

ファミ通.comによりますと、

先月、
海外でサービスが開始された
Googleのクラウドゲームサービス、Stadia。
アメリカで
“ファウンダーズエディション”を入手し、
現地でいろいろ試してきたので、
その模様をお届けするそうです。

まずどんなサービスなのか?

Google Stadiaは、
ソニーの“PS Now”や
NVIDIAがβテストを実施中の
“GeForce NOW”などと同じ
クラウドゲームサービスとなります。
ゲームはクラウドサーバー上で実行され、
プレイヤー側はそこから送られてきた
ストリーミング映像(ゲーム画面)を通じて
コントローラー操作だけを行うため、
高価なゲーミングPCやゲーム機がなくとも
ハイエンドなゲームを遊べるというものです。

この仕組み上、
映像の質はインターネット回線に影響されます。
Stadiaの場合、
十分な回線速度があれば
最大4K解像度秒間60フレームHDR映像と
5.1チャンネルのサウンドで
ゲームを遊べるというのが特徴となっています。

対応プラットフォームはChromecast Ultra/Chromeブラウザー(PC)/Pixelシリーズから

Stadiaを利用可能な対応プラットフォームは、
現状ではChromecast Ultra
(HDMI接続でテレビに繋がる
Googleの小型エンターテインメント機器)、
PCなどのChromeブラウザー経由、
そしてGoogleのスマートフォンである
Pixelシリーズ(Pixel2以降)となっています。

サポートページに掲載されている対応プラットフォームとコントローラーの表。
ちゃんと読んだ人は
「TV&Chromecast Ultraでプレイするには
69ドルするStadiaコントローラーが唯一の選択肢」とか、
「なのにStadiaコントローラーはPCやPixelでのプレイには
USBケーブルを繋がないといけない」
といった妙な点に気付くと思います。

ビジネスモデルは月額定額と単体購入のハイブリッド。今後単体購入のみのモデルも登場予定

ビジネスモデルは月額定額と
ゲーム単体販売のハイブリッド。
現状では月額9.99ドルの
“Stadia Pro”が必須になっており、
Proプランには追加料金無しで
プレイ可能なゲームが含まれていますが
(ローンチ時は2本、執筆段階で4本)、
それ以外はタイトルごとに
プレイする権利を購入する形になります。

一方、
2020年登場予定の“Stadia Base”プランは無料で、
最大解像度は1080pに制限される一方、
購入したゲームを遊ぶ限りは
追加料金はかかりません。

Pro契約者(執筆時点では全員が該当する)は
『Destiny 2: The Collection』、
『サムライスピリッツ』、
『トゥームレイダー ディフィニティブエディション』、
『Farming Simulator 19 Platinum Edition』
が無料でプレイ可能。
それ以外は購入する必要があります。

想像以上のソフトローンチだった

さて、
現状でStadiaをプレイする方法はふたつあります。
まずは129ドルの
ファウンダーズエディション/プレミアエディション
を買うこと。
これらにはChromecast Ultraや
Stadiaコントローラー以外に
3ヶ月間のStadia Proサブスクリプションの
権利がついてきます。

もうひとつは、
ファウンダーズエディションについてくる
“バディーパス”を貰うこと。
ハードはついてきませんが、
バディーパスは3ヶ月間のStadia Proの
権利がついているので、
Chromeブラウザー+PCゲームコントローラー
などの組み合わせで遊ぶことができます。

ファウンダーズパックには、
テレビに接続するためのChromecast Ultraと、
Stadiaコントローラーが付属。
しかし、Stadiaのサービスを受けるだけなら
これらは必要なかったりもします。
Google Chromeで利用できるWeb版Stadiaの画面。

「え、じゃあ試すだけなら
バディーパスの方が良くない?」
と思った人はご明察。
本来は試すだけならなんかゲームを1本買って、
Chromeブラウザーと適当なPC用コントローラー
(デュアルショック4やXbox Oneコントローラーを
USBケーブルで繋ぐんでもいい)
でStadia Baseプランとして遊べるはずで、
これなら多くの人がほぼゲーム代だけで
Stadiaを遊べたはずです。

現状販売されているパッケージの値段に
理由がないわけではありません。
Chromecast UltraとStadiaコントローラー
がついてくるのは、
それがテレビで4KHDRの60fpsプレイをする
唯一の方法だからです。
「テレビで4Kストリーミングを試してみて欲しい」
という意思表示なのでしょう。

でもそれが特色とはいえ
「ゲーム機がなくても手軽に遊べる」
というクラウドゲームの理想と、
129ドル払わないと遊べない現状は噛み合っていません。
「ゲーム機は買えないけど
4KHDRのテレビを持っていて、
ハイエンドなゲームを遊びたい」
という人はどれだけいるでしょう?

ファウンダーズエディションが届く前に
Stadia Proライセンスだけを入手してPCで遊んだ時の写真。
ご覧の通りStadiaコントローラーがなくても普通に遊べました。

もちろんこのふたつは別物で、
本来Stadiaは
「ゲーム機は買えないけど
ハイエンドなゲームを遊びたい」
という人と、
「4KHDRのテレビで遊びたい」
という人を両方カバーできるサービスのはずです。

ではなぜハイエンド寄りのみの
施策になっているのか?
それは現状のStadiaが、
“対象地域に住んでいて、
かつ129ドルを払える新し物好きだけが試せる”
という“ソフトローンチ”になっているからです。

一応説明しておくと、
新製品や新サービスを
いきなり市場に投下するのではなく、
対象国やユーザーを限定して
フィードバックなどを受けながら、
正式ローンチに向けて徐々に
改善・拡大していく方法を
ソフトローンチと呼びます。

実際に、
機能も間に合っていないものが多いです。
当初はバディーパスの入手手段がありませんでしたし、
ゲームプレイのキャプチャー機能はあるものの
撮影したものはモバイルアプリ経由でしか見られず
シェアできない。
ついでにコントローラーの
Googleアシスタントボタンは現在機能しません。

そして4K解像度でのストリーミングへの最適化が
間に合っていないタイトルがあるとされていますし、
そもそもPixel以外のAndroidスマートフォンや
iOSデバイスはマネージメント用のモバイルアプリは
入れられますがStadiaを遊ぶことができません。
「今はない」ものを挙げると割とキリがありません。

キャプチャーしても現在はモバイルアプリで見れるだけ。
マジで?
またStadiaコントローラーはPixelフォンと
USBケーブルで繋がないといけません。
マジで?
デュアルショック4ならBluetooth接続で遊べるのに?
そしてアプリは横画面に対応していません
(ゲームが始まると切り替わりますが)

健康で文化的な最低限度のStadia生活を目指して

オーケー、
この際「ソフトローンチじゃ仕方がない」
ということにして、
日本にサービスが来た時には
間に合っているものもあるかもしれませんし、
ないものを嘆くのはやめます。
そもそもゲーム機はいっぱい持ってるけど
4KHDRのテレビなんか持ってないから
検証しようがありませんし!

そこで「いま現在、
そもそもクラウドゲームサービスとして
最低限の構成で実際遊んでどうなのか」
という実体験の話に移りましょう。

記者は(距離は少々離れていますけど)
Googleのお膝元である
カリフォルニア州
サンフランシスコ・ベイエリア在住です。
そこで自宅はもちろん友達の家や、
地元のWifiが通っているコインランドリーや
カフェやらにStadiaを持ち込みまくり
「さすがサンフランシスコ、
変なセットアップでゲームやってる
アジアンがいるぜ」
という顔をされながら試してきました。
先日のLA取材(The Game Awards)では
LAのホテルで試してみたりもしました。

そしてその結果は……
“適した環境ならば問題なく遊べますし、
適したユースケースに該当していれば意義がある”
という渋い回答になります。

悩ましいのは、
クラウドゲームの仕組み上当然なのですが、
プレイが回線環境に完全に依存することです。
カフェなどで顕著だったのですが、
Googleの測定サイトで計測して
一見何も問題ない環境でも、
何かの拍子に回線速度が一瞬落ち込むと
その影響を如実に受けて
プレイ不可能なレベルまでラグりまくります。

とあるカフェでの計測結果。
問題ないはずですが、
やっぱりラグに見舞われることに。
いきなり最低環境の10Mbps以下に落ちたのか、
それとも速度の急激な変動に弱いのか。

当然
「なら回線環境がいい所でプレイすればいい」
という富豪的思考をすることもできます。
でもコレ、
シリコンバレーやLAのど真ん中でもこうなのですから、
「ゲームをどこでも持ち歩いてWifi経由で遊べるぜ」
というわけにはいかない、
というのもまた事実です。

あるいは
「5G通信が普及すればそもそもWifiに乗る必要がない」
と未来志向で行くこともできるでしょう。
ですが4Kの場合に毎時20ギガバイト、
720pの最低設定で毎時4.5ギガバイトの
転送量を消費するのは
「ギガが減る」どころの話じゃありません。

アメリカでもT-mobileなど
動画サイトでの視聴分を転送量から除外してくれる
携帯会社がありますが、
それは転送量軽減のための
再圧縮を承認した場合のことです。
“5G通信がクラウドゲームを扱える日”が来ても、
“5G通信の転送量を気にせずクラウドゲームで遊べる日”
が来るのはもう少し先のことになるでしょう。

モバイルアプリでの設定画面。
最大設定で毎時20ギガバイト、
最低設定で毎時4.5ギガバイトの転送量を必要とします。
ちなみに、なぜかPC版ページとここからは設定できません。

ビジネスモデルの課題

オーケー、
ベセスダ・ソフトワークスが
開発中のクラウドゲーム技術“Orion”のように、
必要な回線速度や転送量は
技術革新で切り下げられるとしましょう
(Orionは現状のクラウドゲーミングより
「フレームあたり最大20%の遅延低減や
必要帯域最大40%低下」が可能としています)。

再び切り下げを行って、
では次は先に挙げた
“適したユースケースなら”という所です。
これは
(グローバルなローンチに向けて
多少なりとも改善されていくでしょう)
Stadiaのクオリティそのものより、
ビジネスモデルの部分になってきます。

Stadiaが悪いわけではまったくないのですが萎えたこと。
クラウドゲームではインストールやアップデートは
サーバー側でやってくれますが、
バスケットボールゲーム『NBA 2K20』
などのように起動後にパッチダウンロードがあるゲームは
きっちりダウンロードを待たなければいけません。
好意的に考えて、
今後クラウドゲームのことを考えたゲーム設計が
広まることで変わっていくのかもしれませんが……。

クラウドゲームのユースケースは
いくつか考えられると思います。
例えば
「ゲーム機やゲーミングPCを買うお金はないけど
ハイエンドゲームを遊びたい」
とか、
あるいはPS Nowが得意としている
「ちょっと前のゲームを安価な固定料金で遊び直したい」
とか、
「普段は家でやっているゲームを外出先でも遊びたい」
といった所でしょうか。

StadiaではPro無料のゲーム以外は購入する必要があり、
Pro向けのディスカウントも一部あるものの、
基本的には家庭用ゲーム機版や
PC版と同レベルのフルプライスです。
テストのためにインディーリズムアクションゲーム
Thumper』を買ってみたりもしましたが、
これで3本目になります。
とてもじゃないが
「お、『レッド・デッド・リデンプション2
をフルプライスでもっかい買うか!」
という気分にはなりません。

これは現状では上記に挙げたような
ユースケースのどれでもなかなか辛いですし、
仮にマイクロソフトがProject xCloudと
Xbox Gamepassを組み合わせてきたりしたら
太刀打ちできないでしょう。

クロスセーブはひとつのカギ

ひとつ可能性を感じたのは、
Pro無料のゲームとして提供されている
Destiny 2: The Collection』です。
本作ではクロスセーブに対応しており、
記者がプレイステーション4で使っていた
ガーディアン(プレイヤーキャラクター)
をそのまま呼び出して遊べたのは
魔法のような体験でした。

まさに
「普段は家でやっているゲームを外出先でも遊びたい」
というユースケースと合致したのです。
Epic Gamesが技術提供をして推進しているような
クロスプレイ/クロスセーブが広まると、
「家ではゲーム機/PCで遊んで、外ではクラウドゲーム」
というプレイ形態が確立されていくでしょう
(Stadiaに限ったことではありませんが)。

関連記事:https://www.famitsu.com/news/201812/13169172.html

というわけで
Stadiaにはビジネスモデル上の課題があります。
これは古今のあらゆる
クラウドゲームサービスと同様で、
「ゲーム版のNetflixのようなもの」
といった形に形容される理想形を目指すにあたって、
Stadiaが現状解決できているとは思えません。

改善する方向性を夢想するならば、
“Stadia Proは少し価格を上げてでも
もっとタイトルを拡充して
Xboxフランチャイズで言う
Xbox Live GoldとGamepassの合わせ技のような形に、
その分Stadia Baseを少額の有料化”
といったところ。

それで例えば
ボーダーランズ3』がクロスセーブ対応して
Pro無料で遊べたりでもすれば
(実際はクロスセーブ対応していません)、
記者は喜んでStadia Proを払い、
普段プレイステーション4で遊んでいるキャラで
コインランドリーの洗濯中に
ミッションを遊ぶことでしょう。

“買い直さなくていい”他社クラウドゲームサービスの存在

なぜこんなことを
ぐだぐだ書いているかと言えば、
すでに買ったゲームを買い直さないでいい
クラウドゲームサービスが存在するからです。

GeForce NowはSteamなどの
他社ストアのライブラリーに持っているゲームを
遊べるような仕様になっていますし、
フランス系のBladeグループが運営する
Shadow”のようにWindows 10マシンを
クラウド経由で操作してSteamどころか
何でもアプリを入れられるものも存在します。

もちろんその分、
月額の契約料が高かったりするのですが
(Shadowは通常月額24.95ドル)、
外でも遊びたいほど好きなゲームだからって、
買い直さずにサクッと遊べるのはありがたい。

日本ローンチまでの改善を望む

ここまで触れてきたように、
Stadiaには技術的・ビジネス的な課題が
いろいろと存在します。
幸いなのは
(あるいはあまりよくない評判が
広まってしまって不幸かもしれませんが)
これがソフトローンチであることです。
日本を含めたグローバルなローンチまでに
改善されるのを期待したいです。

まとめ

なぜ日本にStadiaが来ないかと嘆いていましたが、
この記事を見てたらその気持ちが静まりました。
実際にソフトローンチ対象の地域に住んでいる方が、
書いたこのレビュー記事。
とても参考になりましたし、
課題や改善点などを提案されていたので、
読み応えもありました。

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